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自动驾驶汽车 无人机?各大车企的新套路!

- 编辑:betway -

自动驾驶汽车 无人机?各大车企的新套路!

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[摘要]货车与无人机这对“黄金搭档”可以节约足够的时间和资金,引发快递业又一次革命。

十年前,在农村的乡村道路上会看见这样的宣传标语“要想富,先修路”,当时的领导们已经意识到了交通出行对地方经济的影响。现在的农村实现了村村通家家通,交通出行当然是方便了很多,但是相对城市,农村出行还是极不方便,物流成本也还很高,大部分人没有因为乡村道路通到了家门口而脱离贫困。这里的原因仍然还是没有高效便捷的交通出行工具,相比城市,交通差距还是太大,幸运的是,现在又有一个大的机会出现,也许可以让农村和城市的交通效率差距变得更小。

未来汽车业界的商业模式,除了各家都在布局的自动驾驶汽车组成的汽车共享服务车队,还有什么新模式?比如和无人机结合。今天的日内瓦车展上,路虎发布了一款特种车辆系统,简单来说,这是一款以路虎发现为原型定制的自动驾驶汽车 无人机的出行解决方案。36氪梳理了近年来的车企案例,发现随着无人机的兴起,这种自动驾驶汽车 无人机的方案也被许多车企青睐,下面我们盘点一下这些方案的不同之处。

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以下转自36氪:从无人驾驶货车到无人机送货,未来的货运行业会是什么样?

路虎、雷诺

亚马逊无人机配送有望梦想成真:只差货车配合

无人机、无人驾驶货车、快递机器人和其他未来科技有可能对我们的日常生活产生重大影响,使生活更便捷、更直接,甚至更健康。从交通拥堵减少到实时交付,这将是我们社会的新常态。

路虎和雷诺对无人机的功能定位一致:探测地形,感知路况从而达到辅助驾驶的目的。

6月11日消息,亚马逊的无人机项目有一个致命缺陷,它的效率并不比开车送货高。不过,一家创业公司却准备将货车与重型八旋翼无人机结合起来,从而让无人机送货从梦想变成现实。通过与货车的结合,无人机的送货效率将会进一步提升,送货成本也会下降。

运送到你附近的偏远地区

日内瓦车展路虎展位上展出的是一辆搭载了3.0L的TD6发动机的新款路虎发现定制的SVO版(Special Vehicle Operations:特种车辆系统),SOV版发现搭载了一个新的电磁保持和自动定位系统。这个系统可以保证汽车在高速行驶的过程中实现车顶无人机的起飞或降落。此外,SOV版发现还允许红十字会在野外救援时搭载专用的通信设备,从而尽可能高效的推进救援进展。在汽车的后备箱内,还有专为救援定制的行军床和LED光源。

AMP ElectricVehicles正在与辛辛那提大学的研究人员合作开发一种能充当货车驾驶员助手的无人机。例如,驾驶员不必开着庞大的货车每隔5分钟进入一条小道为用户运送只有几斤重的包裹,而是可以一直沿着主路行驶,将挨家挨户运送包裹的任务交给无人机来完成。在快递行业,每一米的行驶路程和每一分钟的行驶时间对应的都是真金白银。AMP相信,货车与无人机这对“黄金搭档”可以节约足够的时间和资金,从而引发快递行业的关注。

尽管我们的城市饱受道路拥堵的影响,但自动化可以在郊区和人口稀少的偏远地区产生显著的价值。在这些地区,无人驾驶飞机和无人驾驶汽车可以创造更高的效率,弥补过去因地理位置和经济原因而丢失的服务水平。

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“亚马逊宣布这一计划时引发了广泛热议。”AMP联合创始人兼CEO史蒂夫·伯恩斯说。他的公司之前专门生产一种名为Workhorse的电动货车,但他们却准备与高校的航空工程师合作开发一种名为HorseFly的原型无人机。这款产品最大的功能在于,它可以自动飞到Workhorse货车的顶端完成无线充电。

例如,司机花两个小时在乡村社区送一个包裹是不具有经济或实际意义的,既耗费了司机的时间和汽油,又磨损了运载工具。就运送一个包裹而言,四个小时的时间安排本身就会花半个工作日的时间,这使它成为亏本生意。或者,可以每周安排送货,但这一解决方案将极大地削弱消费者所期望的“按需”的整体概念。为了解决这一问题,UPS和奔驰公司正在测试一个自动驾驶货车和无人机的混合体,以最终解决农村交付挑战。搭载无人机交付将为农村带来更多的按需服务,同时为无人机部署提供最佳的研发环境。

这款无人机自重2.7kg,有效载重5.5kg;有效起飞和接收范围为1km。单次充电续航时长为20分钟。可以通过在车内操作平板电脑上的APP来实现安全控制,这使得车主在极端环境下可以不必下车而评估周围环境。

这种简单易行的充电模式使得AMP的无人机可以始终跟随这种货车,而这正是这套系统的优势所在。“我们认为直接从仓库起飞没有必要。”他说。

除了按需交付外,农村地区也会看到自动卡车和长途货运货车的增加,类似于优步公司无人卡车成功完成跨科罗拉多啤酒配送。一旦它们到达一个地铁枢纽,这些长途自动驾驶车辆将把货物运送到城市郊区的仓库,如亚马逊在肯塔基的新货运枢纽,在那里工人将把货物移转给更小的送货机器人或无人驾驶飞机,完成“最后一英里”。

在路虎的设计理念里,无人机用于搜索和救援任务,目前奥地利红十字会正在积极部署路虎发现SOV版,并对无人机展开测试。红十字会计划从无人机传输实况视频,以帮助快速应对山体滑坡、地震、洪水和雪崩等自然灾害。

可以通过UPS的货车日常的工作模式来理解这套系统的优点。这些货车每天每趟行程通常会运送120至150个包裹。这样便可最大限度地节约燃油和劳动力成本。想要赚钱,UPS就必须在一条路线的货车上配备足够的包裹,使得配送的目的地足够接近,从而提升效率。而按照亚马逊的设想,则会直接让无人机从仓库起飞,将货品配送到消费者家中。对于单一的消费者来说,这种直接配送服务或许具备最高的效率。但如果以UPS的货车为参照,亚马逊的无人机每天就需要在仓库和消费者住处之间往返120至150趟——毫无效率可言。

农村VS城市解决方案

根据路虎官方,自1954年起,路虎便与英国红十字会展开了合作,此次研发的发现SOV版主要面向奥地利红十字会发售,暂时不对个人消费者发售。所以想要买一辆玩票的个人消费者还是死了这条心吧:)

但按照伯恩斯的设想,倘若给仓库配上轮子,情况就会大为改观。他表示,内燃机货车的燃油成本超过每英里50美分,这几乎是目前的技术所能达到的最低极限,而无人机飞行同样距离的成本只有2美分。伯恩斯认为,如此之大的差距足以让已经无法继续降低货车成本的快递公司为之动心。

与此同时,与人们普遍认为的相反,地铁枢纽很可能不会最先看到自动驾驶卡车或货车运送货物。因为拥堵和停车仍然是城市的两个主要问题,使用无人驾驶汽车并不是解决问题的办法。事实上,它可能会产生更多的问题。

捷豹路虎特殊业务管理董事John Edwards表示,“路虎SVO版的工程师和设计师团队对于支持红十字国际委员会及其成员的的人道主义工作感到自豪。新发现是一个卓越的全地形SUV,是强悍性能和创新技术的最佳组合。我们希望帮助红十字会在紧急情况下拯救生命。”

但无人机的安全性仍然是一大担忧,尤其是当它载着重物飞行时。为此,辛辛那提大学的研究人员用8旋翼设计代替传统的4旋翼设计,以便在一两个马达出现故障时仍然能够正常飞行。

取而代之的是,在人口稠密的城市里,在亚马逊购买的货物或餐馆订单将通过小型机器人和基于人行道设计的无人机完成,通过减少运载工具的数量来减轻交通流量。一个小机器人在城市地区有很大的意义,只要它能轻松自如地在曼哈顿或旧金山的人行道上移动,对周围环境就没有太大风险。想象一下,你的披萨很快就会被人行道上的机器人送来。想要证据?威斯康星州、爱达荷州、佛吉尼亚州、佛罗里达州和俄亥俄州五个州最近通过了立法,使运送机器人在城市人行道上合法化。

与路虎类似,雷诺的解决方案也是致力于使用无人机来辅助驾驶。

但飞行过程中仍然需要解决更加复杂的技术问题。全自动无人机必须随时根据环境的变化自我调整飞行状态,而在增加了货物后,这种调整变得更加困难——它必须具备主动适应包裹的能力。

考虑到农村和地铁的下一代技术的实施,农村地区似乎具备成熟的条件进行大规模的创新、试验和变革。我自己生活在一个更加农村的地方,道路上的汽车数量明显减少,任何地区的房屋都比较少,没有高楼大厦,还有更开放的空间。这意味着公司尝试新的交付方法和技术的风险更低。想想看:我们是愿意让一架无人机飞过一个密集的社区,一个有操场和学校的地方,还是一个覆盖着农田的更隐蔽的地方?举个例子来说,最近关于亚马逊专利申请的新闻是关于无人机送货塔和包裹空投接收器。考虑到这一因素(以及类似于在《饥饿游戏》中向Katniss提供降落伞的情况),在一个拥有5英亩的宅基地的大型蜂巢中测试投放包裹或发射无人机比在密集的家庭社区可能更合适。

2014年2月,雷诺设计了一款概念车型,该车型搭载了一个名为“飞行伴侣”的的无人机,无人机可以从汽车的特制隔间里发射,当无人机降落时,会回到汽车上的特制隔间里,使得该车型从外形上看与普通汽车无异。

为了让无人机真正发挥作用,HorseFly的设计者希望尽可能地简化流程:只需要扫描一下条码,捆绑好包裹,便可让无人机自动飞行。伯恩斯希望短期内能够实现无人机的自动巡航,但降落时可能仍需“飞行员”的远程协助。不过,由于美国联邦航空管理局并没有针对这一模式制定任何规定,所以HorseFly短期内或许还无法正式投入商用。

虽然关于智能城市在不远的将来如何展开的辩论仍在继续,但有一点是肯定的:下一代技术不仅酷而且高效,它们将连接农村和城市地区,为居民提供更高的生活质量——确保社区真正“智能”。“企业将能够在任何时候(甚至在农村地区)提供高效、低成本的按需快速服务,而且限制较少。反过来,消费者将能够获得更高的服务水平。人们可能会发现自己的购买模式大大改变,并且购买更多,仅仅因为他们可以,这就增加了生意。

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但从现有的理念来看,这种将卡车与无人机配合使用的模式似乎更合常理。“我们希望让它更加贴近实际。”伯恩斯说。

存在的问题

雷诺无人机同样是通过平板电脑来实现手动控制或者设置为自动飞行到预先设定的GPS定位目的地。它可以自动匹配一个略快于汽车本身的飞行速度,从而保证在车前方来探测路况,捕捉到潜在的危险后会向车内发出警告;另一个功能时当发生堵车的时候,无人机会升空飞到前方道路,来评估遇到的僵局;也可以用无人机来拍摄车主驾驶汽车越野时的视频。

尽管如此,这些未经充分测试的新技术还存在一些内在风险。其中一些风险与技术突破本身有关:例如,送货无人机的安全问题或单个自动汽车的决策能力。最近一起涉及特斯拉自动驾驶汽车的交通死亡事故立刻导致了额外的测试和审查。但其中一些问题,我们应该尽早考虑,一旦证明这些技术是安全的,就会立刻实施部署。在它们变得司空见惯之前,现场运行测试是强制性的,以确保当我们可以部署这些技术时,不会导致道路上挤满了无人驾驶汽车,或者天空中充斥着无人机——这种情况可能彻底削弱这些技术的潜在效益。且购买更多,仅仅因为他们可以,这就增加了生意。

遗憾的是,雷诺并未透露无人机的具体规格和概念车型的具体商用日期,我们将继续保持关注。

为此,我们需要开始考虑更高级别的无人机和无人驾驶汽车网络。这意味着要考虑如何部署、管理和使用这些技术,这样不仅个人消费者受益于这些技术,社会亦然。我们需要在战略上考虑哪些服务应该被植入到哪里。

奔驰、福特、美国联合包裹速递服务公司

奔驰、福特和美国联合包裹速递服务公司的设想一致,希望通过车载无人机来解决快递的“最后一公里”。

在今年的CES展上,奔驰带来了一款流线型的无人机货运车,无人机嵌套在货运车上。这个汽车有一个超大尺寸的智能LED显示屏。

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这个无人机货运车解决方案是由奔驰和无人机厂商Matternet联合设计的,Matternet是自动无人机物流系统的领先开发商。该公司的自动化空中物流的完整解决方案使客户能够在其需求的规模实施、构建和运营模块化网络。除了奔驰,Matternet还与联合国儿童基金会、世界卫生组织等诸多机构达成了合作。

根据奔驰的说法,Matternet的无人机会从奔驰货车车厢中拾起包裹,然后从货车的中央操作基地出发,飞往包裹目的地。有了Matternet的技术助力,该款无人机的续驶范围达到12英里。同为电力驱动的奔驰货车还具备自动驾驶功能,可以自动驾驶到货运地进行交付并返回,甚至可以自动更换汽车的动力电池。

在货车的后面是一个库存储存货架,中间的设计看起来跟标准库存仓库完全一致。货架被设计成作为可滑出的完整的阵列,这使得货架可以整个一次滑出来快速装载/卸载货车。在货车装载完毕出发之前,货车中的机器人臂就已经通过每个库存架上的包装件位置和车顶上的无人机配合完成了输送编程。

当然坏消息还是,奔驰没有短期内将该方案商业化的打算。

在巴塞罗那的世界移动大会上,福特发布了自己的“未来城市”(City of Tomorrow)解决方案。福特未来城市涵盖了自动驾驶汽车、汽车共享服务和其他交通热点。

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福特表示,随着越来越多的人在网上购物,提高送货效率的压力会持续增加,在交通繁忙的城市道路上,货车频繁停车是不现实的。对于住在高层建筑里的消费者来说,无人机就会派上用场。这个方案旨在解决快递交付的“最后一英里”问题,特别是货运卡车司机下车/返回车上的15米。

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就图片中展现的场景而言,福特的方案落地还有很长的路要走。

作为全球最大的包裹速递运营商之一,UPS对无人机速递商业化的渴求比车企要大得多。2月20日,UPS完成了首例无人机速递。

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据UPS工作人员表示,他们在2月20日进行了初步测试,无人机成功从UPS货车内抓取了一只包裹,从车顶发射,但UPS系统尚未准备好交付,携带包裹的无人机随后返回了位于不同位置的UPS货车上。

Workhorse公司是UPS无人机速递的技术供应商,他们负责建造测试中使用的无人机和货车。Workhorse还生产商用混动卡车、电池以及开发航空航天技术。UPS购买了Workhorse的350辆混动卡车。该公司新的HorseFly UAV交付系统专门用于UPS测试其车辆速递工作。

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UPS表示,采用碳纤维结构的HorseFly无人机自重9.5磅,由定制的18650锂电池组提供动力,携带重量达到10磅,能够以每小时45英里的最高时速飞行30分钟的飞行时间。

当无人机准备发射时,卡车的顶部滑动打开,以便它可以飞出。悬挂在无人机下方的笼子延伸穿过卡车中的舱口,在这里可以装上一个包裹。在停靠时,无人机通过其臂和卡车的电池之间的物理连接来充电。

UPS表示,无人机速递不会取代现有的速递模式,他们测试无人机速递是为了减轻运营成本。UPS工程主管Mark Wallace表示,在农村地区,“我们的货运车常常需要行驶几英里才能完成单次快递运输。”该公司估计,通过削减一英里的距离,公司每年可节省5000万美元。

但无人机速递商用并没有那么乐观,在UPS的第二次测试中,HorseFly受到了某种干扰——可能是记者手中的相机导致的,使无人机的指南针出现了问题。无人机中止了发射,试图降落在UPS卡车的顶部,但最终跌落到一边,摔的粉碎。

相对于技术上的问题,更加严峻的挑战来自政府监管层面,反无人机一个典型的案例是,在技术问题解决后,如何保证自动驾驶货运车 无人机不会落到恐怖分子手中,恐怖分子惯用的自杀式汽车炸弹已经非常具有破坏力,如果一整车的炸弹 无人机速递……好吧,问题交给政府和车企去解决,我们鼓励创新,我们关注像路虎一样把技术应用到人道主义救援的企业。

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